pro arte
international management 
HÅKON AUSTBØ - PIANO

CV - HÅKON AUSTBØ/PIANO

Håkon Austbø (70) has been active as a pianist for over 50 years. His first performance with an orchestra in Bergen in 1963, and his first recital in Oslo in 1964, earned him much acclaim at an early age.

In 1974 the Daily Telegraph, London, characterised Håkon Austbø as the "possessor of towering talent worthy of international recognition". Since then critics from the Carnegie Hall, New York, to the Concertgebouw, Amsterdam, have given him rave reviews. Due to his unusual versatility and the originality of his repertoire, Håkon Austbø has held a coveted position in the world of music.

He is particularly renowned for his work on Messiaen’s music. His personal contact with the composer made him one of the bearers of an authentic tradition, confirmed by the first prize in the Messiaen competition at Royan in 1971, and by several other prizes for his Messiaen performances, such as the Edison prize, Amsterdam 1998.

Another focus of Austbø’s work has been the music of Skryabin. By coincidence, both these composers have combined colours and sounds, and Austbø has made this an important part of his work and studies. He realised the first authentic performance of the colour part of Skryabin’s Prométhée in the Netherlands in the 90s, and, more recently, visualisations of the colours in several of Messiaen’s works.

The latter was the subject of a research project at the Norwegian Academy of Music, Oslo, in 2013, the results of which have been published recently. Austbø has later been engaged in another project, The reflective musician, aiming at the unveiling of forces which lead to genuine and personal interpretations of classical and contemporary works. This implies looking with fresh eyes at well-known repertoire, free from the ballast of tradition. Austbø has always cherished this attitude and challenged the conformity of the music business, crossing borders well before this became mainstream. He has worked with poets, actors, choreographers, artists and jazz musicians and included unusual repertoire in his creative programming.

Håkon Austbø spent most of his life outside his native Norway. Studies brought him to Paris, New York and Munich, before he settled in the Netherlands in 1974. In 2005 Austbø returned to Oslo when he is currently residing. Here he continues to tour the world with concerts and master classes, while he pursues his recording activities, resulting so far in about 45 CD’s as well as several LP’s, with repertoire ranging from Schumann to Rolf Wallin., while recent CD-releases include works by Chopin and Ravel,- the latter reviewed as a «goldmine».

Beside the Messiaen prize, Håkon Austbø was the first non-French national to win the "Concours National de la Guilde Française des Artistes Solistes" in Paris (1970). He was prize winner of the inter¬national Munich competition (in piano duo with Marina Horak, 1974), of the Ravel Competition in Paris (1975), and, as a member of Trio du Nord, of the UNESCO International Rostrum, Bratislava (1975). He received the prize of the Norwegian music critics in 1989 and was chosen "Performer of the Year" in Norway in 1992. In 2003 he received the prestigious Grieg prize, and was nominated for the prize of the Nordic Council in 2013. He bears the French title of “Chevalier de la Légion des Arts et des Lettres”.

2018

BIOGRAFI - HÅKON AUSTBØ/PIANO

I 55 år har Håkon Austbø nå vært aktiv som pianist. Hans første opptredener var som solist med Musikkselskabet Harmoniens Orkester i 1963 og debutkonsert i Universitetets Aula i 1964. Han var da bare 15 år gammel, og debuten vakte stor oppsikt.

Siden har han opparbeidet en sentral posisjon i norsk og internasjonalt musikkliv. Mest kjent er han kanskje som fortolker av Olivier Messiaen, som han arbeidet med og dermed ble en av de ganske få til å bære videre en autentisk tradisjon. Han har også vært en av de mest ivrige forkjempere for Aleksandr Skrjabins musikk. Typisk nok var begge disse komponistene opptatt av farger, noe Austbø har gjort til en viktig del av sin virksomhet, ved å drive frem den første autentiske fremførelsen av fargestemmen i Skrjabins Prometheus i Nederland på 1990-tallet, for nå å utarbeide nye fargestemmer til Messiaens verk.

Slik arbeidet med farger krysser over til billedkunsten, har Austbø krysset grenser lenge før tverrfaglighet ble et motebegrep. Han arbeidet med diktere (Claes Gill), skuespillere (Juni Dahr), koreografer (Jiri Kylián), jazzmusikere (Bengt Hallberg), ofte i helt nyskapende former. Foruten med Messiaen arbeidet han med tallrike komponister, som Arne Nordheim, Peter Schat, Elliott Carter og Rolf Wallin.

I kraft av sin søken etter den innerste kjerne i musikken møter han også klassikerne med nye øyne. Temaet for hans pågående forskningsprosjekt ved Norges Musikkhøgskole er “Den tenkende musiker”, et prosjekt som søker etter drivkreftene bak genuint personlige tolkninger av klassikerne, frigjort fra tradisjonens ballast.

Det meste av sitt liv – 40 år – har Austbø tilbrakt utenfor Norge. Etter studier i Paris fortsatte han i New York og München og bosatte seg så i Nederland før han vendte tilbake til Norge i 2005. Han var den første utlending som tok 1.pris i den eksklusive "Concours de la Guilde Française des Artistes Solistes" (Paris, 1970). Hans internasjonale gjennombrudd fant sted etter seieren i den internasjonale Messiaen-konkurransen for samtidsmusikk (Royan, 1971). Siden vant han priser ved den internasjonale konkurransen i München (klaverduo med Marina Horak, 1974), ved Ravel-konkurransen i Paris (1975) og ved UNESCO-tribunen i Bratislava (med Trio du Nord, 1975). Disse prisene var med på å prege hans karriere som førte ham til fire verdensdeler, orkestre som Gewandhaus i Leipzig og Concertgebouw i Amsterdam, med en lang rekke ledende dirigenter og i kammermusikalsk samspill med et utall kolleger over hele kloden.

Han mottok Kritikerprisen (1989), Årets utøver-pris (1992), Grieg-prisen (2003), tre Spellemannspriser - foruten en lang rekke nominasjoner - og Edison-prisen i 1998. Austbø er Ridder av den franske "Légion des Arts et des Lettres».

For sin samlede opptaksvirksomhet ble han også tildelt Gammleng-prisen i 2009. Hans diskografi omfatter mer enn 40 CDer samt et antall LP-plater, og de viktigste er innspillingene av samtlige soloverk av Messiaen (NAXOS), av Debussy (SIMAX), og av Grieg, Brahms og Janacek (Brilliant).Hans nylig utgitte CD innspilling av Ravels verk for solo klaver (SIMAX) er blitt beskrevet som en «gullgruve».

Bredden i hans virksomhet har også funnet gjenklang på det pedagogiske feltet, idet han underviste og ledet klaverseksjonene ved konservatoriene i Utrecht og Amsterdam, og senere noen år ved Universitetet i Stavanger, foruten gjesteforelesninger og masterclasses over hele verden.

2018

PHOTO - HÅKON AUSTBØ/PIANO

Austbo.jpg (446152 byte)

CONTACT

Kjell Wernøe - Director - Vardesvingen 92F, N-5141 Bergen - Fyllingsdalen, Norway
Tel: + 47 95 14 00 74 | E-mail: proarte@online.no
Member of International Artist Managers Association - IAMA

2018/12/28